Principessa Mafalda

Principessa Mafalda

El mítico y malogrado barco

Un 26 de Octubre llegó a los periódicos de medio mundo un cable diciendo: “Río de Janeiro, 26. El paquete Principessa Mafalda naufragó en las costas de Bahía ayer a las 19:15. Han sido salvados 400 pasajeros de un total de 1600”. En Buenos Aires, lugar de comienzo de esta última travesía hasta Génova, la noticia tuvo una repercusión máxima.

Suerte parecida correría, años más tarde, la princesa italiana que daba nombre al barco siniestrado. Hija de Víctor Manuel III de Saboya, emparentó “realmente” con un príncipe alemán que acabó mostrando sus simpatías por el fascismo italiano, así como al cada vez más pujante en su país. Eso llevó a diferentes encontronazos al matrimonio.

Que llegó a su culmen cuando en 1943 el monarca de Saboya encarceló a Benito Mussolini, tras la entrada de los aliados en Italia. A raíz de aquello, Hitler se agarró un rebote de cuidado poniendo a esta familia real en su punto de mira. Y así ocurrió que Mafalda fue apresada, bajo engaño, y llevada a un campo de concentración alemán acusada de traición, en el que acabaría muriendo.

Pese a todo lo relatado, yo me sigo quedando con el personaje del genial dibujante argentino Quino. El Tomoscopio de Mimbre también incluye una pincelada al respecto.

Más sobre el suceso y más sobre la princesa.

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¿Seguridad en la Red? Yo no diría tanto.

hackervscracker

¡La Red: un territorio cada vez más inhóspito!

Una sensación que se desprende de la lectura de El Tomoscopio de Mimbre es la vulnerabilidad que muestran muchos de los ordenadores del mundo conectados a Internet. Las ciberperipecias del coprotagonista de la novela, Pau Fortell, que a primera vista pueden parecer de ciencia-ficción, se quedan en pañales cuando al indagar en este tema tiene uno noticias sobre la industria, y subrayo industria, que hay montada alrededor de conseguir información y emplearla para fines poco edificantes.

Hasta hace un tiempo el ranking de destacados en estos asuntos estaba liderado por colectivos rusos y chinos. Los primeros, de carácter privado con la anuencia de las autoridades (amigos, que siempre nos vendrá bien), con objetivos mayormente económicos y de acoso a los vecinos menos afines. Los segundos, también privados pero al modo chino: “yo te marco los objetivos y a partir de ahí tú verás cómo los consigues”. Eso sí, estos últimos son más de espiar secretos industriales innovadores y controlar a los nativos que tratan de saltarse las barreras impuestas por las autoridades.

Sí, señores; y tiene varios nombres: ciberdelincuencia, cibercrimen, ciberespionaje,…, todos los que ustedes quieran. Por eso es cada vez más importante que el ciudadano de a pie tome conciencia de la huella que su paso por Internet deja en más ordenadores de los que uno pueda pensar. Punto de partida para entonces comenzar a dotar el ordenador utilizado habitualmente de las herramientas existentes para salvaguardar al máximo tanto su identidad digital como los datos que genera. Aunque al final la mejor herramienta que se ha diseñado hasta hoy es el sentido común informado. De ustedes depende.

Jai Alai en La Habana (I)

frontón habana madrid

¡Esplendor en la cancha!

Tras varios años exhibiendo los inmigrantes vascos su afición deportiva por algunas calles de la capital cubana, fue finalmente un 3 de marzo de 1901 cuando se estrenó el Frontón Jai Alai, también conocido como el Palacio de los Gritos, con las bendiciones de autoridades tanto locales como norteamericanas.

El hecho de esta presencia de EEUU tampoco fue inocua. La cesta-punta tuvo que competir con el béisbol, deporte arraigado por la prolongada estancia de ciudadanos estadounidenses al frente de diversos negocios en la isla. Aunque ello no fue obstáculo para que la estrella del béisbol Babe Ruth, en la foto, se aficionara enormemente a la cesta-punta cuando visitaba Cuba, hasta el extremo de lesionarse previo a una pretemporada que llegó a comprometer su participación en el inicio de su liga profesional.

Babe Ruth en La Habana

Pero la competencia con el béisbol no fue lo peor para la cesta en La Habana. En 1922 llegó el primer hachazo a este deporte al prohibirse las apuestas, motor principal de su subsistencia. Cuando parecía que un año después las cosas se estaban restableciendo, un ciclón de gran envergadura asoló la capital cubana desmantelando cantidad de edificios, incluidos los dos frontones que ya existían por entonces. El deporte prosiguió entonces entre altibajos hasta que el triunfo de la revolución castrista terminó por enterrar allí este juego en 1962.

Otro día contaremos más anécdotas de este deporte en Cuba…

 

La cocina peruana (I): Astrid&Gastón

astrid y gastón

¡Ajítador nato!

Uno de los países en los que la trama de El Tomoscopio de Mimbre acumula más episodios es Perú. No obstante, la aventura nunca es completa si no alimenta también al estómago. Y siendo éste un lugar en el que la gastronomía ha experimentado uno de los mayores booms, la novela quiso darle un poco de sabor autóctono al relato.

Empezando por la visita a uno de los mayores templos de su capital, Astrid&Gastón. Y esta elección no fue casual. Gastón Acurio no es sólo el cocinero más representativo del país andino, es toda una personalidad comprometida con el futuro de sus conciudadanos.

Algo de casta le debe venir al galgo, ya que es hijo del que fuera un senador y ministro de la República que dejó buen sabor de boca en la población; rara avis. Él en cambio decidió que su aportación al país pasaba por elevar, de una parte, el nivel de presentación de su gastronomía así como encaminar los pasos de un sector joven desfavorecido de la sociedad hacia esta maravillosa profesión.

¡Una suerte que su país pueda contar con personas como ustedes!

astrid y gastón

Fundación para la Investigación sobre Políticas de la Información

Ross J. Anderson

Un talento al servicio del bien común

En un pasaje novelado de El Tomoscopio de Mimbre se hace referencia a un experto en seguridad informática británico: Ross J. Anderson. ¿A santo de qué?

Ya se ha hecho referencia en par de ocasiones en este blog a la existencia y funcionamiento de la red Echelon, como red que espiaba las comunicaciones de extraños y hasta de propios. Y precisamente este hombre se significó críticamente, desde un primer momento, contra las políticas de información establecidas en el Reino Unido. De ahí que se planteara junto con algunos colegas la creación de la Foundation for Information Policy Research,

Bajo ese prisma, el hecho de conocer la complicidad de su país con los americanos para facilitar el funcionamiento de Echelon, era del todo punto previsible que no le sentara nada bien. Pero una minucia comparado con la reacción que tuvo a raíz de la publicación de las revelaciones de Edward Snowden al periódico The Guardian sobre el sistema PRISM: “si yo fuese un legislador en la actualidad, desmantelaría de inmediato el MI5 (Espionaje Británico)”.

¡Vaya carácter! 😉 🙂

“Tango” Fujisawa

ranko fujisawa

¡Un tango con toque oriental!

Cuando escuchó una vez La cumparsita a cargo de la Orquesta Típica de Tokio, Ranko Fujisawa se dijo a sí misma que esa música era para ella. Y lo logró porque en 1948 su ya marido, director de la orquesta, la presentó en Yokohama como voz para los tangos de dicha formación musical.

Aunque el bombazo lo dio en 1953 al visitar por primera vez Buenos Aires, en una escala por varios países de América. Pensó quedarse apenas unos días como turista pero el director de una radio le sugirió cantar en un teatro de la capital. A la actuación acudió el propio presidente Perón. Y así consiguió contratos de dos meses cada año hasta 1964.

El Tomoscopio de Mimbre, en su línea de constatar las mescolanzas étnicas que se dan en el mundo, rinde un homenaje a una de las grandes del tango en una de las escenas de la novela. Mientras llegan a ese pasaje del libro pueden deleitarse con esta grabación:

La zarzuela y los pelotaris

Zarzuela La Bruja

¡Bonito cartel de la época!

Una de las delicias de profundizar en ciertas lecturas son las sorpresas que uno se acaba llevando. La última ha sido conocer cómo una zarzuela titulada La Bruja, y estrenada en Madrid en el Teatro de la Zarzuela el 10 de diciembre de 1887, recoge en su segundo acto el popularmente llamado Coro de los pelotaris.

Y es curioso aterrizar sobre un artículo publicado en 1909 en La Correspondencia de España por el periodista Rafael Solís en el que puede leerse:

“Aquí, en Madrid, después de instrumentado por Chapí en un número originalísimo de La Bruja, el juego de la pelota entró de lleno en las aficiones y gustos del público allá por el año 1890. Fue una verdadera invasión de pelotas, de peloteras, de apuestas y tongos, que ocasionaron la ruina de mucha gente…”.

¡Qué casualidad! Algo parecido a lo preconizado en El Tomoscopio de Mimbre sobre la economía especulativa que nos ha traído hasta donde estamos y que bien puede leerse en el capítulo que tiene su desarrollo en Londres.