Jai Alai en La Habana (I)

frontón habana madrid

¡Esplendor en la cancha!

Tras varios años exhibiendo los inmigrantes vascos su afición deportiva por algunas calles de la capital cubana, fue finalmente un 3 de marzo de 1901 cuando se estrenó el Frontón Jai Alai, también conocido como el Palacio de los Gritos, con las bendiciones de autoridades tanto locales como norteamericanas.

El hecho de esta presencia de EEUU tampoco fue inocua. La cesta-punta tuvo que competir con el béisbol, deporte arraigado por la prolongada estancia de ciudadanos estadounidenses al frente de diversos negocios en la isla. Aunque ello no fue obstáculo para que la estrella del béisbol Babe Ruth, en la foto, se aficionara enormemente a la cesta-punta cuando visitaba Cuba, hasta el extremo de lesionarse previo a una pretemporada que llegó a comprometer su participación en el inicio de su liga profesional.

Babe Ruth en La Habana

Pero la competencia con el béisbol no fue lo peor para la cesta en La Habana. En 1922 llegó el primer hachazo a este deporte al prohibirse las apuestas, motor principal de su subsistencia. Cuando parecía que un año después las cosas se estaban restableciendo, un ciclón de gran envergadura asoló la capital cubana desmantelando cantidad de edificios, incluidos los dos frontones que ya existían por entonces. El deporte prosiguió entonces entre altibajos hasta que el triunfo de la revolución castrista terminó por enterrar allí este juego en 1962.

Otro día contaremos más anécdotas de este deporte en Cuba…

 

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La cocina peruana (I): Astrid&Gastón

astrid y gastón

¡Ajítador nato!

Uno de los países en los que la trama de El Tomoscopio de Mimbre acumula más episodios es Perú. No obstante, la aventura nunca es completa si no alimenta también al estómago. Y siendo éste un lugar en el que la gastronomía ha experimentado uno de los mayores booms, la novela quiso darle un poco de sabor autóctono al relato.

Empezando por la visita a uno de los mayores templos de su capital, Astrid&Gastón. Y esta elección no fue casual. Gastón Acurio no es sólo el cocinero más representativo del país andino, es toda una personalidad comprometida con el futuro de sus conciudadanos.

Algo de casta le debe venir al galgo, ya que es hijo del que fuera un senador y ministro de la República que dejó buen sabor de boca en la población; rara avis. Él en cambio decidió que su aportación al país pasaba por elevar, de una parte, el nivel de presentación de su gastronomía así como encaminar los pasos de un sector joven desfavorecido de la sociedad hacia esta maravillosa profesión.

¡Una suerte que su país pueda contar con personas como ustedes!

astrid y gastón

¡De manera más lenta, pero 21000 visitas!

Una larga senda que comenzó en Abril de 2014 y que el pasado viernes, en otra manifestación de amabilidad de esas personas, alcanza un número tan inspirador como el de 21000 visitas ha quedado registrado en la página de venta de la novela El Tomoscopio de Mimbre, demostrando el interés que en ellas ha suscitado.

Una vez más, expresar mi agradecimiento a esas personas, algunas de ellas compradoras de la misma, y desear que disfruten de su lectura y de la ayuda que están prestando a CEAFA para arrinconar cada vez más a una enfermedad como el Alzheimer.

21000 visitas

Como se ve seguimos en el rango de venta 2 (no significa que se hayan vendido dos ejemplares, de hecho es el segundo más vendido) en la relación visitas/compra está en una escala del 1 al 9 siendo 1 el mejor rango.

“Tango” Fujisawa

ranko fujisawa

¡Un tango con toque oriental!

Cuando escuchó una vez La cumparsita a cargo de la Orquesta Típica de Tokio, Ranko Fujisawa se dijo a sí misma que esa música era para ella. Y lo logró porque en 1948 su ya marido, director de la orquesta, la presentó en Yokohama como voz para los tangos de dicha formación musical.

Aunque el bombazo lo dio en 1953 al visitar por primera vez Buenos Aires, en una escala por varios países de América. Pensó quedarse apenas unos días como turista pero el director de una radio le sugirió cantar en un teatro de la capital. A la actuación acudió el propio presidente Perón. Y así consiguió contratos de dos meses cada año hasta 1964.

El Tomoscopio de Mimbre, en su línea de constatar las mescolanzas étnicas que se dan en el mundo, rinde un homenaje a una de las grandes del tango en una de las escenas de la novela. Mientras llegan a ese pasaje del libro pueden deleitarse con esta grabación:

La zarzuela y los pelotaris

Zarzuela La Bruja

¡Bonito cartel de la época!

Una de las delicias de profundizar en ciertas lecturas son las sorpresas que uno se acaba llevando. La última ha sido conocer cómo una zarzuela titulada La Bruja, y estrenada en Madrid en el Teatro de la Zarzuela el 10 de diciembre de 1887, recoge en su segundo acto el popularmente llamado Coro de los pelotaris.

Y es curioso aterrizar sobre un artículo publicado en 1909 en La Correspondencia de España por el periodista Rafael Solís en el que puede leerse:

“Aquí, en Madrid, después de instrumentado por Chapí en un número originalísimo de La Bruja, el juego de la pelota entró de lleno en las aficiones y gustos del público allá por el año 1890. Fue una verdadera invasión de pelotas, de peloteras, de apuestas y tongos, que ocasionaron la ruina de mucha gente…”.

¡Qué casualidad! Algo parecido a lo preconizado en El Tomoscopio de Mimbre sobre la economía especulativa que nos ha traído hasta donde estamos y que bien puede leerse en el capítulo que tiene su desarrollo en Londres.

Trading: poco de veraz, mucho de voraz

espuma

¡Ponlo a guardar la casa y verás!

Si el mundo del trading había conseguido que las finanzas de todos fuesen cada vez más inestables, desde la incorporación de los robots (programas de ordenador diseñados para reaccionar en décimas de segundo a los vaivenes del mercado) la operativa de los traders ha adquirido velocidades de vértigo.

Y ya se sabe que cuando se bate rápido, una simple clara de huevo adquiere mucho volumen aunque escasa consistencia. Es poco más o menos el efecto que el trading provoca en la economía mundial, traspasando así la resaca de dicho vértigo, finalmente, a la economía de las personas.

Un gran impulsor de este tipo de actuaciones es la City de Londres, de la que se ha hecho referencia antes en este blog. Por eso no debe ser casualidad que el gobierno británico se haya puesto manos a la obra montado un doctorado en Finanzas Computacionales (el UK PhD Centre for Financial Computing and Analytics).

¡Por muy bonito que parezca, como en la imagen, no deja de ser espuma!

El Jardín Japonés de Buenos Aires

jardin japonés

Imponente espacio de Japón en Argentina

Es cierto que no es el único en su género allende las fronteras del país nipón. Pero este enclave situado en la capital argentina luce por su particular belleza y quietud, haciéndolo acreedor a la consideración de estar entre los tres mejores del mundo.

Su elección no fue casual para El Tomoscopio de Mimbre ya que permitía engarzar dos líneas de la trama hasta ese momento transitando en paralelo. Además de dedicar un reconocimiento al autor del mejor libro, en mi opinión, sobre el juego de Go en lengua castellana: Hilario Fernández Long.

El episodio que transcurre en este imponente marco es uno de los momentos más intensos de la novela por los sentimientos y recuerdos que se producen en tan corto espacio de tiempo. ¡Lectura imprescindible e inmediata!

jardín japones