La cesta busca su renacimiento en los EEUU

Auténticos atletas

Como ya se comentó en entradas pasadas de este blog, la famosa huelga de pelotaris de 1988 acabó dando la puntilla a una práctica deportiva muy extendida y lucrativa en un país que sigue pirrándose por apostar a todo lo que se mueva. Cierto es que las condiciones laborales de estos “héroes” se degradaron de tal manera (visados amenaza, seguros de enfermedad, jubilación, etc…) que hicieron estallar el conflicto.

Desde 2017, este país asiste a una consolidación lenta pero ascendente de la actividad puntista en ciertos complejos compuestos por casinos y hoteles del estado de Florida. Uno de ellos, el casino Magic City, ha apostado fuerte a pesar de los problemas para reclutar pelotaris extranjeros (ya se sabe que Trump hace política con la inmigración) y de la mano de Universidad de Miami, ha comenzado a reconvertir antiguos jugadores de fútbol americano y béisbol a puntistas exprés. Todo ello bajo supervisión del expuntista e intendente del frontón de Miami, el lekeitiarra Juan Ramón Arrasate.

Pero eso sí, el recinto previsto no será de 54 metros sino de 36. Tampoco será de piedra o cemento como es costumbre puesto que tanto el frontis como el rebote serán de cristal templado de 20 milímetros de grosor, dejando que la pared izquierda se construya de un material polimérico. Este diseño viene avalado por el expuntista Iñigo Kalzakorta, originario de Markina. ¡¡¡Suerte en la aventura!!!

 

Another “Brickell” in the Mall

La margen sur del río Miami esconde en la actualidad el gran pulmón financiero del estado de Florida, encuadrado en el distrito conocido como Brickell. Y recibió dicho nombre por la pareja de pioneros William y Mary Brickell que en 1870 tuvo la visión de montar casa y tienda en aquellas tierras que antaño fueron el hogar de los indios de la tribu tequesta.

Fue tal el impacto de su actividad económica que en 1896 atrajo la llegada del ferrocarril a la zona, lo que definitivamente catapultó su despegue como tierra de oportunidades. El polo donde se concentra la máxima expresión, hoy en día, del “must be” empresarial de dicho distrito es la Avenida Brickell donde se pueden encontrar numerosos organismos y delegaciones de entidades.

El Tomoscopio de Mimbre utilizó este escenario para el desarrollo de algunos momentos importantes de la novela.

Todavía colgados con Calvi

Roberto Calvi

¡Su cara no presagiaba nada bueno!

Ayer, en El Tomoscopio de Mimbre se hizo mención a un famoso puente de Londres, el de BlackFriars. En él se relataba telegráficamente un suceso que conmovió al mundo como fue la aparición del banquero italiano Roberto Calvi, con una soga al cuello, colgado del mismo.

Un hombre de la confianza absoluta del Vaticano, no en vano estuvo al cargo de las finanzas del IOR (Instituto de Obras para la Religión), eufemismo para no llamarlo Banco Vaticano. Hasta que, espeluznado por determinados movimientos que se realizaban con esos dineros, quiso informar del descalabro al que se abocaba la institución de continuar por esa senda.

Y ahí comenzó su “calviario”. Huído de Italia, recorrió no pocos lugares hasta llegar a Londres al saber que su vida pendía, a partir de ese momento, de un hilo. Profética metáfora que se vería superada sólo por el grosor de la cuerda.

Tal día como hoy, treinta y cuatro años después de aquello, todavía sigue coleando el asunto en los juzgados italianos, enmarañado por todo tipo de argucias procesales y con sus hijos fuera del país aún.

 

blackfriarsbridge

Los Uros y sus casas flotantes

Mapa del Lago TiticacaUna entrada publicada el mes pasado dejó a más de uno con la boca abierta al comprobar la magnitud del proyecto de ciudad flotante Freedom Ship retomado a lo bestia después de venirse abajo tras un huracán y los atentados del 11-S en 2001.

Esto tenía su enganche con un pasaje de El Tomoscopio de Mimbre sucedido en el lago Titicaca en el que el protagonista es invitado a pernoctar en una de las casas flotantes en los que la etnia Uro lleva habitando desde hace siglos.

Estas casas que pueden verse en la siguiente imagen, no andan exentas de su ingeniería. Sin conocerla de nada, estos nativos desarrollaron un sistema parecido al utilizado en la ciudad de Venecia. Más que nada para evitar aparecer por la mañana en medio del lago a la deriva.

Etnia Uros en el lago Titicaca

Mientras tanto en los EE.UU., ciertas mentes han decidido seguir dando vueltas a la idea y ya hay diseños salidos de algunos estudios de ingeniería con esta pinta y con papeletas de surcar en no mucho los océanos del mundo. Y como siempre los hay que ya están pensando en travasar ciertos paraísos fiscales a estas plataformas flotantes para continuar con el actual “mamoneo” financiero mundial.

barcos isla

Jai Alai en tierra de faraones

Faraones de la pelota

Tal como cuenta Juan Ignazio Zulaiga, gran pelotari y padre de gran pelotari, todo empezó cuando un campeón egipcio de boxeo, Haig Assadourian, en una de sus peleas en Italia a principios del siglo XX, conoció al militar retirado Giacomo Pagliarani, apodado «Il Colonello», por entonces gerente del Frontón Diana de Milán.

El italiano, introductor del Jai Alai en Italia, atendió la sugerencia del boxeador de abrir un frontón en El Cairo, del que años más tarde acabaría como encargado tanto de éste como el inaugurado en Alejandría, en unos tiempos en los que este país comenzaba a vivir su momento de esplendor.

Época ésta que acogió al ex-pelotari Teodoro Jáuregui que, tras jugar por medio mundo y emparejarse con la rebelde y aventurera bayonesa Jeanne Amélie Clerisse, “rebautizada” Marga en las Clarisas de Hondarribia, quedó gratamente impresionado por las loas a la tierra de los faraones del embajador británico en Egipto, lord Graham, con el que coincide en un festival de cesta en San Juan de Luz.

La pareja se echa la manta a la cabeza y pone rumbo a El Cairo, donde se codeará con las altas esferas hasta el punto de presentarse como los condes de Andurain. Y esto es debido al dinero que hereda la francesa de su familia, que le permite a Jáuregui comprar el 51% de las acciones de «Il Colonello» cuya gestión de los frontones era manifiestamente mejorable. Precisamente en el mismo 1925 en el que aterriza por esos lares Daniel Guridi, «Guridi I», pelotari de Arrasate, reclutado para el plantel en ambos frontones, cuyo testimonio ha permitido rescatar estos hechos.

El Tango del Chocolarte

Abuela Ili

El Chocolate de una abuela muy especial

En un viaje que realicé a la Alpujarra granadina allá por 2002 tuve ocasión de conocer, en un bar de carretera, a Mauricio Riera. Casualidades de la vida, había adquirido meses antes en Granada una caja de un desconocido chocolate en rama que su familia producía. Es bonito saber que La Abuela Ili es hoy una más que reconocida empresa en toda Andalucía. Pero tiene toda una historia detrás.

Creada en 1999 por Oscar Riera y Lidia Postigo “Ili”, venidos de la Argentina, arrancó con la producción de chocolates al baño María para los vecinos de la localidad alpujarreña de Laroles. Tras el fallecimiento de ésta en 2003, su hijo Mauricio fue poco a poco haciéndose con las riendas de la actividad hasta relanzarla en la vecina Pampaneira. ¿Cómo? Incorporando novedades tanto al diseño como a las combinaciones de chocolates, además de regentar hoy una tienda en plena Carrera de la Virgen en Granada capital.

Una de las curiosidades de esta casa es el proceso artesanal de fabricación para elaborar el chocolate en rama. Una vez caliente el chocolate, se vierte sobre una piedra fría, se extiende y, antes de que se solidifique, lo fragmentan en pequeñas láminas. Una delicia más y cuando ya han conseguido, después de no pocos sinsabores, su elaboración con chocolate del negro negro. Este detalle vino a endulzar un momento concreto de El Tomoscopio de Mimbre y por eso queda hoy reflejo aquí.

Más información…

¿Africultura?

airegin

Famoso tema cuya gracia está en leerlo al revés

En entradas anteriores del blog se presentó a un personaje de la novela El Tomoscopio de Mimbre, perito de minas para más señas, que motivaba una aventura por tierras nigerianas del protagonista.

Desde un primer momento la banda sonora correspondiente a este episodio y época, se presentó de la mano de Sade Adu que acababa de explotar en las listas musicales con su Smooth Operator y de un clásico del jazz, Airegin, esta vez en versión de Manhattan Transfer junto a Jon Hendricks.

Quedan en las mejores notas con este vídeo grabado en 1984 en el festival suizo de Montreux (@MontreuxJazz) con la mítica actuación de Sade:

BlackFriars: “il ponte maledetto”

Puente de BlackFriars

El Puente de los Monjes Negros

El puente Blackfriars de Londres cruza el río Támesis a la altura de una calle de igual denominación, no muy lejos de la Tate Modern Gallery. Tal como se aprecia en la imagen, una estampa sin igual con la catedral de San Pablo detrás es la que suele recordar todo visitante.

Vino en adquirir fama mundial un 18 junio de 1982, cuando el responsable del italiano Banco Ambrosiano y del Instituto de Obras para la Religión (Banca Vaticana), Roberto Calvi, apareció “soga al cuello” bien amarrado a uno de sus arcos. Presentado como suicidio en un inicio, se probaría años más tarde que todo apuntaba a un asesinato.

El Tomoscopio de Mimbre pasa muy de puntillas sobre este asunto, aunque no deja de recordar el suceso. Cosa que sigue haciendo su hijo todavía, intentando desemascarar a los auténticos culpables. Pues lo tiene crudo…

El bitcoin ataca de nuevo

Bitcoin digital

Una controversia más a la que enfrentarnos

“Igual que el Estado se separó de la Iglesia, ahora toca que el dinero se separe del Estado”, sentencia que forma parte del documental creado por Nicolas Mross para analizar el fenómeno del bitcoin.

Una de las máximas practicadas en nuestras clases de Filosofía en el Bachillerato, nos presentaba las diversas perspectivas por las que se permitía abordar una cuestión. No obstante, uno de los dilemas esenciales en las que acababa cayendo todo debate se encuadraba en el famoso “la libertad y el problema del mal” que desde Epicuro ha tenido en San Agustín de Hipona y Leibniz fieles herederos reflexionando al respecto.

Eso mismo ocurre en este caso, dado que por una parte están los ciudadanos escaldados tras la crisis, que se plantean la utilización de una moneda descentralizada y emancipada del sistema financiero y, por otra, los que han hallado en ésta un valor en el que invertir, dando nuevos bríos a los codiciosos operadores de bolsa que acaban poniendo patas arriba la economía real de las personas. Ahí queda la reflexión, compartida también por El Tomoscopio de Mimbre.

Para aquellos interesados en saber cómo se realiza una transacción mediante bitcoins, ahí tienen:

Infografía Bitcoin

Le “Petit Taxi”

petit taxi

Un peculiar modo de transporte

Una de las estampas habituales de Tánger, y a la vez mal conocida por los turistas novatos, es la de una legión de vehículos Fiat Punto de color turquesa, con raya amarilla horizontal a media altura, que circulan recogiendo y soltando pasajeros por sus calles.

Y digo mal conocido porque no responde exactamente al concepto de taxi al que en España estamos acostumbrados. Ya no sólo por el precio, ridículo por cierto, sino por ese peculiar sistema que deja al arbitrio del conductor ir deteniéndose en cualquier momento a subir nuevos pasajeros, además de los presentes.

Aún así tiene su encanto siempre y cuando el conductor no esté aquejado de diarrea verbal, detalle recogido en uno de los capítulos de El Tomoscopio de Mimbre.