Qinghai: el oasis del Cordyceps Sinensis

¡Tú lo que quieres es que coma el hongo...!

¡Tú lo que quieres es que coma el hongo…!

¿Que dónde está Qinghai? Pues es una meseta que se encuentra en pleno Tibet. Sí, sí; un lugar perdido sólo apto para nativos y excursionistas de montaña. No muy diferente a otros parajes que son de habitual formato por la zona.

¿Qué tiene de especial entonces? Un ser vivo la mar de curioso… y sorprendente. Una oruga que cuando el frío (ese que trae la cruda nieve) invade la meseta, se pone a hibernar para aguantar el tirón. Momento que aprovecha un hongo que habita por el vecindario, para colarse en su interior y chuparle los nutrientes. De paso, le provoca a la oruga una metástasis que la acaba destrozando. ¿Y el hongo? Como ya ha demostrado quién la tiene más grande, adquiere la forma de un bastón reseco portando las esporas que parasitarán más orugas.

¿Y este es el interés que tiene la entrada de hoy? Para el National Geographic, a lo mejor. Saber que en japonés al bicho en modo palo seco lo llaman Tochukaso, ¿vale? Parece que no. Bueno pues entonces El Tomoscopio de Mimbre pasa a desemascarar los beneficios para la salud que se le atribuyen y que ha suscitado la atención de no pocas empresas biotecnológicas. Se dice que va muy bien para la tuberculosis, asma, impotencia, cansancio crónico, psoriasis, anemia, etc… Pero lo más importante, es que se obtuvo el factor FTX-20, principio que ayuda mucho al organismo humano a evitar el rechazo de un transplante de órgano.

Cordyceps-sinensis

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TTIP: ¿TraTando In Pace? (si tú lo permites)

¡Después del follón financiero mundial, mejor conocer la lerta pequeña!

¡Después del follón financiero mundial, mejor conocer la letra pequeña de esto!

Se dice del colesterol que es la enfermedad silenciosa por excelencia. Y de todos son conocidas sus consecuencias si no se pone remedio a tiempo. Aunque ya se sabe que no todo el mundo asume por igual que ello deba suponer un freno a su habitual estilo de vida. A unos les da por reconducir determinados hábitos y a otros por adherirse al lema que reza “hasta que el cuerpo aguante”.

Eso parece suceder con la economía global en los momentos actuales. Pues ante los signos de agotamiento que muestra no tanto el capitalismo per se sino esta forma de capitalismo, orientado al puro dinero y no al progresivo bienestar de las personas, todo apunta a que los mandamases europeos y norteamericanos han decidido desde hace unos años que los males del mundo tendrán remedio con más de lo mismo pero con lo peor de ambas filosofías políticas.

Porque el acuerdo que se traen entre manos, al que denominan TTIP (Acuerdo Transatlántico para el Comercio y la Inversión) y que llevan todo lo en secreto que pueden llevarlo, es el mayor apaño entre organizaciones económicas de la Historia. Con la excusa de generar mayor empleo y prosperidad para los pueblos almacena, a modo de caballo de Troya, un progresivo recorte en los derechos laborales y condiciones de vida de los habitantes de ambas áreas económicas, ad maiorem gloriam de las corporaciones que a base de ¡mucho lobby, mucho lobby, eh, eh! pretenden reverdecer el despotismo ilustrado; porque ellos saben mejor que nosotros lo que nos conviene.

El Tomoscopio de Mimbre avisa y lo ilustra con este vídeo:

La Yakuza; más que una mafia

Inagawa Kai

Un símbolo que pone en guardia

Son múltiples las referencias que de este grupo o secta japonesa hemos recibido en Occidente a través de noticias, novelas y películas, y últimamente por los cómic manga. Pero apenas nos llegó mención alguna de que sus tentáculos alcanzaran otros países; y menos latinoamericanos. Pero no por ello deja de ser una realidad.

Es por eso que El Tomoscopio de Mimbre, fruto de una notable labor de documentación, situó tanto en Brasil como Perú varios episodios en los que esta organización buscaba obtener pingües beneficios económicos de actividades poco edificantes bajo el manto de ciertas empresas tapadera.

Poco queda ya de aquellos primeros yakuzas rescatadores del espíritu samurai que pese a lo descafeinado de su herencia en la actualidad, reservándose para sí los lucrativos negocios del juego y la prostitución entre otros, buscan desesperadamente reinventarse a marchas forzadas.

Jai Alai no es sólo una cesta y una pelota

¡A la salud de la cesta-punta!

A la salud de la cesta-punta, ¡IPA, IPA, hurra!

A medida que uno va conociendo más del apasionante mundo de la cesta-punta, comprueba como son múltiples las influencias que ha ido dejando a su paso. Para empezar la cerveza que ilustra esta entrada. Pero si uno continúa, se da de bruces con un restaurante madrileño de igual nombre.

Pero esto no se detiene aquí. Hay un tipo fenomenal en Salvatierra (Aguráin), Juanjo Barquilla, que regenta un bar-cafetería excepcional que también comparte este singular nombre. Como el que utilizó el cantante Fermín Muguruza al liarse la manta a la cabeza junto a Manu Chao y su banda Radio Bemba Sound System para protagonizar una gira llamada Jai-Alai Katumbi Express. O si quieren nos vamos hasta La Orotava canaria donde podemos encontrar una taberna rotulada así.

Habrá algunos lectores de El Tomoscopio de Mimbre que alberguen la envidia sana de porqué han tenido que ser los floridanos los que hayan comercializado una cerveza con ese nombre. Para ellos una buena noticia: la empresa catalana Quer ha elaborado una línea de cervezas Jai Alai que en opinión de los que saben califican de excelente.

Si están interesados en saber más de las huellas que este genial deporte ha ido dejando a su paso por diferentes lugares del mundo, otro día hablaremos más al respecto.

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Una vida a su moda y modo

¡La elegancia en persona!

¡La elegancia en persona!

Barcelona es una ciudad que atrapa desde el momento en el que la conoces. Y también porque no decirlo cuando conoces a algunos de sus conciudadanos sean o no nativos.

Un ejemplo excelente de esto es José Luis Granados, un originario de Aragón que lleva prácticamente toda su vida en la ciudad Condal. Profesional de la moda, entre los más reconocidos y cotizados en Barcelona, con una exitosa como larga carrera hasta que hace unos diez años decidió colgar los “hábitos” por razones de índole familiar.

Una vez calibrada su personalidad en la distancia corta, el diagnóstico no puede ser otro que el de un  bon vivant, que cultiva a la vez sus saberes, placeres y amigos. Y así fue como acabó por colarse a modo de personaje en la trama de El Tomoscopio de Mimbre. ¡Porque eso sí, es todo un personaje!

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El terremoto de Kobe (también de Hanshin)

¡Cada Diciembre se rememora en el parque Higashi Yuenchi de Kobe!

¡Cada Diciembre se rememora en el parque Higashi Yuenchi de Kobe!

Eran las seis menos cuarto de la mañana cuando un 17 de Septiembre de 1995 el suelo de la ciudad de Kobe comenzó a temblar. Aunque esta vez muchos de sus habitantes intuyeron, durante los interminables veinte segundos que duró la sacudida, que no era un seísmo al uso. No les faltó razón porque el balance de daños fue devastador, empezando por los cerca de 6.500 habitantes que perdieron la vida y terminando por los 3 billones de yenes en desperfectos materiales (un 2,5% de su PIB, que se dice pronto).

Sin embargo, el único que aguantó relativamente bien el severo golpe de las entrañas de la Tierra fue el llamado Gran Puente del Estrecho de Akashi, que unía las islas de Honshu y Awaji a lo largo de 1.990 metros. Una idea que se empezó a gestar en 1889 y que por limitaciones de la ingeniería del momento no se iniciaría hasta 1986. Cuando faltaban pocos meses para su finalización, el terremoto puso a prueba la calidad de su construcción, saldándose con el desplazamiento de un metro entre sus dos torres tras retorcerse hasta límites insospechados.

akashi-kaikyoEl Tomoscopio de Mimbre recogió este suceso incidiendo en su vertiente financiera ya que los 200.000 millones de dólares en pérdidas, tuvieron su efecto “ficha de dominó” sobre el mercado de acciones al descender mil puntos el índice Nikkei 225 nada más aperturar la sesión bursátil del día siguiente.

¿Democracias a puerta cerrada? Ya no, gracias.

¡Una cuestión filosófica, como siempre!

¡Una cuestión filosófica, como siempre!

No es la primera vez que en El Tomoscopio de Mimbre se habla de las filtraciones que Edward Snowden realizó hace ya año y medio, descorriendo el velo que sólo permitía la sospecha de lo que acabó revelándose como el mayor caso de espionaje ilegal llevado a cabo por un gobierno, a propios y a extraños bajo la excusa de “lo malamente que está el mundo”.

Esto originó un libro escrito por Glenn Greenwald, el periodista de The Guardian al que confió dichas revelaciones. Lo que se supo posteriormente es que había alguna persona más al tanto de aquello. Ni más ni menos que la cineasta Laura Poitras, que decidió involucrarse en esta historia realizando un documental sobre este golpe a la impunidad de la que gozaba la NSA. Fruto de ello es el próximo estreno (aún sin fecha, pero ahí tienen el tráiler) de “CITIZEN FOUR” para el público español.

Últimamente parece proliferar esta cultura de no permitir que los gobiernos, supuestamente democráticos, gestionen dichas democracias a puerta cerrada. Iniciativas como la de FILTRA.LA o Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ), están abriendo esas puertas que hacen que el aire empiece a correr por aquellas habitaciones de nuestras democracias que sufren el peligro de pudrirse.